最終製品の付加価値を高める加工技術やものづくり現場で活躍する製品・技術に注目〜『関西ものづくりワールド2019:機械要素技術展』(後編) (1/4)

製造業の開発や生産性・品質向上、コストダウンなどを目的に、東京、名古屋、大阪の3か所で毎年1回ずつ開催されているのが「ものづくりワールド」です。
この展示会は、設計・製造ソリューション展、機械要素技術展、工場設備・備品展、ものづくりAI/IoT展、次世代3Dプリンタ展、計測・検査・センサ展の6つの展示会で構成されていますが、その中心は機械要素技術展です。前回に続き、機械要素技術展の出展企業の技術を中心に紹介していきましょう。


ものづくりBtoB企業の新製品・新技術が集結! 〜『関西ものづくりワールド2019:機械要素技術展』(前編)

 2019年10月2〜4日にインテックス大阪で行われた「関西ものづくりワールド2019」。今年で22回目の開催となり、これまでの機械要素技術展のほか、設計・製造ソリューション展などに加え、初開催となる次世代3Dプリンタ展のあわせて6つの展示会で構成されています。本記事では、ものづくりBtoB企業の新製品・新技術が集結し…

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深絞り=付価絞りという技術

旭精機工業株式会社(愛知県尾張旭市)は、金属加工の中でも深絞り成形技術を中心にした精密加工機械や金型設計で、多種多様な分野に向けて企業活動を展開し、小口径銃弾の製造からスタートした企業です。展示ブースでは、深絞りをもじった「付価絞り(DEEPLUS)」というブランド・キャッチフレーズのサインが目立ちました。

栗原隆志(くりはら・たかし)営業部長代理によれば、同社はもともと戦前からある企業で、防衛省向けに小口径銃弾、7.62mm、5.56mmのNATO(北大西洋条約機構)弾などの小銃や機関銃用の銃弾を作っている国内唯一の企業だそう。同社の歴史については「明治期に製麺機を作る工場を尾張旭の地に立ち上げた実業家に大隈栄一という人物がおりまして、この方は工作機械メーカーのオークマの創業者でもありますが、弊社も前身は大隈栄一が創業した旭兵器製造という会社でした。敗戦とともに銃弾の製造を終了しましたが、朝鮮戦争が起きた後の1953(昭和28)年に米軍のほうから要請を受けて再度、会社を興して小口径の銃弾を作るように」なったとのことです。

銃弾用の真鍮は古河電工、火薬は旭化成から調達したそうですが、同社の名前は旭化成とは関係なく、大隈栄一が工場を建てた尾張旭市からきているとのこと。銃弾の薬莢(やっきょう)というのは真鍮の深絞り技術が必要で、それを民生用に活かそうということになり、深絞りの精密製造機械などを手がけるようになったそうです。

栗原さんは「銃弾というのは1発目から100万発目まで正確に同じものでなければなりません。つまり、均一に同じものを大量に生産できる技術力が弊社の特徴の一つになります」と言います。

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応対してくれた栗原さん。付価絞りというネーミングも栗原さんが考えたそうです。
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応対してくれた栗原さん。付価絞りというネーミングも栗原さんが考えたそうです。

栗原さんは、自社のトランスファープレスを使って加工しているのも同社の強みと胸を張ります。トランスファープレスというのは、順番に並んだ単工程の金型に母材を通し、複数の工程を自動で行う加工法のことで、トランスファーというのは1工程ごとに加工品を自動で次工程へ搬送するという意味です。歩留まりが良く大量生産に向く加工法ですが、栗原さんは「弊社は自社のオリジナルのプレス機を開発しているのでマシントラブルや金型の不具合が出た場合に復旧が早いということが他社さんにない強みになります」と言います。

同社ブースに掲げられていたキャッチフレーズ「付価絞り」については、
「トランスファープレスには多種多様な要素技術が必要ですから、それを用いて逆絞り、角絞り、矩形絞りといった絞りの難加工を実現して付加価値を付けることができます。付価絞りというのはそれをもじったネーミングというわけです」(栗原氏)

「深絞りの加工は、自動車から家電、パソコンまで、私たちの生活のごく身近に多く使われている技術です。弊社のプレス部品の6割が自動車に使われていますが、自動車の生産のためには均一な部品の供給を絶やさないことが重要です。このような均一なものをたくさん作るという量産技術が銃弾製造からつながる弊社の強みになっています」(栗原氏)

今回、モーターの軸受けを深絞りで一体成形したものが出展されていました。これについては「モーターの2つの部品を、それぞれ精度を確認しながら組み立てていくとコストがかかってしまいます。それならプレスで一体にしてしまえば、同軸度も出るし部品も1点ですみます。精度を高めつつ、絞りで一体成形するのはかなり難しい技術ですが、モーターメーカーのお客さまと一緒に仕様打ち合わせの中、製品の作り込みをしていく上で、お困りになっている技術的な部分を解決していくという提案型の展示事例になっています」とのこと。



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モーターメーカーからの課題を解決するために深絞りで一体型にしたモーター軸受け部品。課題解決型の展示ということです。
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モーターメーカーからの課題を解決するために深絞りで一体型にしたモーター軸受け部品。課題解決型の展示ということです。


この技術は、いわゆるガラケー、携帯電話のバイブレーション・モーターに使われるはずだったそうですが、現在のスマートフォンはモーターで振動させていないため、打ち合わせしたお客さまには使っていただけなかったそうです。

栗原さんは「弱電の業界は100万個の受注があった部品が翌日にはゼロになるようなことがよく起きますので、非常に不安定です。さらにモデルチェンジが頻繁なので、せっかく金型を作ってもすぐに仕様変更になったりします。それに比べると、自動車などは3年4年の生産計画で製品を世の中に出しますから、プレスで投資をしていく上でも効率的ですし、弊社としてもやりやすいですね」と話します。

関西ものづくりワールドの機械要素技術展については「東京のほうにはずっと出展させていただいていますが、関西のシェアが少ないので昨年の2018年から大阪の展示会に出すようになりました」ということです。

東京のお客さまはビジネスライクでスマートな印象を受けるという栗原さん。間違ったことを言えない緊張感があるそうです。
「東京のお客さまは実際に図面を持ってこられ、はっきりとした具体的な相談をされることもよくあります。一方、大阪は2回目ですが、ふらりと立ち寄ったという雰囲気のお客さまが多く、フレンドリーでお話のしやすさ気安さは大阪のお客さまの特徴かもしれません。弊社は名古屋の企業なので、東京と大阪を比べるとそういう感じがありますね」(栗原氏)


<写真3>
同社は板材から製品径の30倍以上の長さまで絞ることができる技術を持っています。この展示品は、材質SUS304L、外径1.53mm、全長102mm、肉厚0.06mm、20工程の高精度深絞りとなります。
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同社は板材から製品径の30倍以上の長さまで絞ることができる技術を持っています。この展示品は、材質SUS304L、外径1.53mm、全長102mm、肉厚0.06mm、20工程の高精度深絞りとなります。


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