ものづくりBtoB企業の新製品・新技術が集結! 〜『関西ものづくりワールド2019:機械要素技術展』(前編) (1/3)

製造業の開発や生産性・品質の向上、コストダウンなどを目的に、東京、名古屋、大阪の3か所で毎年1回ずつ開催されているのが「ものづくりワールド」です。そのなかで「関西ものづくりワールド2019」はインテックス大阪で行われ、近畿圏を中心にした製造業向けの展示会となっています。
この展示会は、設計・製造ソリューション展、機械要素技術展、工場設備・備品展、ものづくりAI/IoT展、次世代3Dプリンタ展、計測・検査・センサ展の6つの展示会で構成されていますが、その中心は機械要素技術展です。

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ものづくりBtoB企業の展示会

会場全体の印象は、関西圏で有数のものづくり系展示会ということで出展社も来場者も多い感じを受けました。2019年までの来場者数は3年間連続で徐々に増えている展示会ですが、大阪という土地柄か、作業服を着た若い社員さんの姿も見受けられ、各ブースを見回っている来場者の表情も他展示会よりも熱心な様子が垣間見られます。

また、出展社は多いのですが、一般の方が誰でも知っているような大企業や商社は少なく、やはり実際にものづくりに携わっているBtoBの製造業、開発業が中心の展示会になっているようです。

関西ものづくりワールドの子安文太(こやす・ふみた)事務局次長によれば、多くの関西圏、中国四国地方などの企業が出展しているそうです。西日本を中心とした製品導入の決定権を持つ役職者が来場するということで「西日本ユーザーに売り込みたい」という企業にとって重要な展示会になっているとのことでした。

加えて、数多くの「世界初」「日本初」を謳う新製品・新技術が出展企業から紹介されているのも特徴で、展示会の開催に合わせて製品発表をする企業もあります。子安事務局次長によれば、最近の傾向として目立つのは「人手不足解消につながる製品・技術」とのことで、加えて遠隔監視・制御システムや協働ロボットの活用・導入事例などを見る機会が多くなった印象を受けたそうです。

会場に足を運び、出展社の中からおもしろそうな技術をもつ3社を選んで、ご紹介しましょう。


冷間圧造による圧入固着ナット

ボーセイキャブティブ株式会社(東京都渋谷区)は、国内に製造工場を持つ、世界で初めて冷間圧造の圧入によるセルフクリンチングファスナー(ナット)を製造した企業です。セルフクリンチングファスナーというのは、ネジが切れない薄物板などの母材に、プレスによる圧入でナットを固着するという技術です。


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ボーセイキャブティブ株式会社のブース。「世界初」というキャッチフレーズが目立ちました。
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ボーセイキャブティブ株式会社のブース。「世界初」というキャッチフレーズが目立ちました。


古瀬大樹(ふるせ・ひろき)営業部主任は次のように話します。
「例えば、アルミの板金に下穴を開けて鉄製のM6(6mm)の六角ナットをセットし、プレス機で圧力をかけます。すると母材が塑性変形し、ナットのローレット部分がテーパーをきってある溝の部分に入っていくことで固着します。母材のサイズや素材によって変わってきますが600kgくらいのプレス機で圧入します。溶接で同じことをするとスパッタが飛んだりして外観が汚くなり、後工程が必要になりますが、圧入ならワンプレスできれいに固着でき、トータル・コストの削減になります」


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M6のナットを圧入して固着した様子。デモで作業を実演していました。
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M6のナットを圧入して固着した様子。デモで作業を実演していました。


気になる強度は「溶接に比べると弱いですが、そもそも溶接技術のレベルによっても変わってくるため、溶接は強度の数値評価が難しいと思います。弊社の圧入の場合は、下穴の強度を管理していただければ、ある程度の数値化は可能になり、安定した強度の評価が担保できます」とのこと。異材同士の固着や加工サイズは「圧入するため母材が柔らかければ異材同士の母材でも固着できて幅が広がります。サイズはM2〜3からM12までです」と言います。

同社は、大阪の展示会への出展は4回目とのことで、地域性なのか町工場や商社さんが多い印象だとのこと。
「東京の機械要素技術展にも出していますが、やはり東京はまんべんなくいろんな分野のお客さまが多いですね。今年は名古屋の展示会にも出しましたが来年はわかりません。展示会はプロモーションの一つですし、やはり自社の技術を知ってもらうことが大きな目的です」(古瀬氏)

地域によって使っている技術が違うという古瀬さんは「今後、製品に特化した展示会、地域によって特徴のある地方都市での展示会への出展も考えています。展示会は、お客さまの反応や悩みをうかがうことで技術的な提案をすることができたりするので重要です」と言います。


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お話をうかがった古瀬大樹さん。大阪の来場者は町工場の方が多いとのこと。
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お話をうかがった古瀬大樹さん。大阪の来場者は町工場の方が多いとのこと。

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